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2012年12月22日星期六

末日小黑盒Cubox

上次Anthony提過遲下會用Linux系統代替Windows作為Transport,在世界末日當日從網友Kenneth兄收到一個小黑盒。這個小盒叫cubox,是一部小電腦行一個叫Ubuntu的Linux作業系統,及埋一個名為Music Player Demon的player,可以經network從NAS內取歌曲播放。好處是這個小黑盒行的程式遠比Notebook少,只用最少的嘅資源來播放歌曲。 眾所周知,Windows作業系統內有不少和播放歌曲無關的程式軟件在運作,會對cpu做成負擔,同時亦會對播放歌曲有干擾,而這個以Ubuntu可說是專為多媒體播放而生,理論上干擾應比Windows為少。它對應PCM及DSD的檔案。可以用(應該話只可以)手機或平版電腦的apps去控制。用電亦不過5v,基本上可以不關機。 唔好處是這些手機或平版電腦的apps有些bugs,好多時未能顯示art cover,同不support sacd.iso一定要解壓成dff,亦不support cue檔案。 這個小黑盒連運費為HK$1,200,而且已包括火牛同一張預載了Ubuntu及MPD的2gb macro sd card,用家只要駁好usb、Lan線及電線,再將存放於NAS的Music Folder mount上MPD就可以,當然以Anthony這種電腦白痴是不懂Linux的操作,車邊可能識mount,幸好有網友幫手set up, 對Anthony來說佢打的command簡直是外星文,而且他還幫Anthony load了一個經日本仔為專為播放音樂而fine tune過的Ubuntu版本。 試了整天成日,聽感上真是比用Windows及Squeezebox好上不少,少了毛燥感及平順了,而且讀取歌真是很快,基本上毋需等候的。 Anthony可以正式和Notebook及Squeezebox say goodbye了。 23.12.2012 Updated 經兩日的努力, 已經將大部份的sacd iso轉做diff檔案了。而用上ipad亦可以順利顯示到art cover。
-全文完-

2012年12月14日星期五

Mytek Stereo 192 DSD vs Benchmark DAC2 HGC


早前Anthony購入了兩部支持DSD的解碼器,分別是Mytek Stereo 192 DSD及Benchmark DAC2 HGC,兩者定價分別為$12,800及$16,000。及後網友見Anthony在二手巿場分別將兩部機出售,引來不少猜測,問是不是這部比那部差。在這裏向大家說聲,兩部機在Anthony的系統中差別不是太大。

先說說Anthony聽歌以CAS為主,一般以Squeezebox Touch (已裝EDO)或notebook (foobar2000)為source,兩者均以usb輸出。在Mytek時期,因為Squeezebox Touch是以Linux為基楚的,而Mytek行Linux是需要安裝driver的,但試問如何在Squeezebox Touch安裝driver呢,所以Anthony就跟一些前輩的玩法在Squeezebox Touch及Mytek之間加入一部DDC SOtM dx-usb HD,接駁為:

Squeezebox Touch>>usb 2.0>>SOtM>>AES>>Mytek
Notebook>>usb 2.0>>Mytek

而自從在上年玩過Slim Device Transporter加Apogee Big Ben Master Clock後,Anthony 可以話中了"鐘"毒,而買Mytek的主要原因亦因為它有clock in/out的功能,但後來發覺Mytek要玩外置時鐘只可以用上AES/spdif input,用usb input時是不支援外置時鐘的,所以Anthony就想了很多不同idea看看如何加外置時鐘,同時亦令到自己轉入了牛角尖。

同時Kenneth兄有晚whatsapp Anthony表示剛剛同場聽完Mytek及新出的Benchmark DAC2 HGC的表現,說Benchmark的低頻表現比Mytek好上不少,建議Anthony亦去聽聽兩者分別,而Kenneth兄之前亦到訪過Anthony家聽過Mytek的表現。 就是他的一個whatsapp,Anthony第二晚就到旺角聽一聽兩者分別,在商鋪時因設定問題未能試到DSD的表現,但以PCM來說,明顯感到Benchmark在分晰力及定位上真的比Mytek要好。

二話不說,帶回家一試吧,兩部機在Anthony的系統上,分別在店鋪內為少,表現上Mytek來得比較直白,可能是一般嘅studio機的特性,像投有修鉓過,而聲音比較埋身,低頻亦比較收得緊。雖然Benchmark都是studio機底子,但DAC給Anthony的感覺是有少少人工化,音場比較後,低頻的層次多一點,伸延好一點。

好了,兩部機只能留一部,這點令Anthony十分頭痛了,功能上Mytek可以加外置時鐘,輸入端子有toslink,AES/EBU,coaxial,usb 1.0/2.0及firmware,格式上支持DSD native stream及DoP (DSD over PCM) 1.1,不論DSD64還是雙倍DSD的DSD128亦通通照單全收,電源用上線性環牛。

而Benchmark只有coaxial,toslink及usb 1.0/2.0,不可以加外置鐘,不持支DSD native stream,而行DoP 時亦只去到DSD64未能上到雙倍DSD,而電源是用上switching牛,但Benchmark用上XMOS usb芯片,接上Linux系統時並不需要安裝driver,而接上Squeezebox Touch時可以直接用usb 2.0行async,比要經SOtM再用AES出更直接。

在這個時候Anthony真是有點失了方向,功能上各有所長,聲音上Benchmark的確比較討好一點,但未能加外置時鐘總是令Anthony看低了它一點點。

幸好在得到一位網友Kenneth兄的提點,提醒Anthony就算加了一部好準確的外置時鐘,但當clock signal transfer時亦會因外間因素而產生jitter,而要減少喺transfer過程中所產生的jitter,靚電源線,靚鐘線及靚墊材缺一不可,這個投資會很大,同時亦不能確保clock signal到達Mytek時的jitter會比Mytek內部Master Clock的jitter還少。

另外Mytek的designer Michal 亦在Computer Audiophile forum上答覆Anthony的查詢時說 "I recommend staying with USB or FW clocked to Mytek internal clock. No external clock can beat jitter specifications of our 10ps master clock connecting to DAC with a 1/2" long trace. I would not try to fix something that isn't broken."(車! 10ps算不上什麼,Anthony見過兩部同樣support DSD的DAC在其spec中寫上 Master clock的jitter為<0.02ps)。

但的確上面兩翻說話令Antony突然有種被人點醒的感覺,Anthony已忘了外置時鐘的基本功用,它本來就是用來將CD轉盤及解碼器同步的工具,是為了減少因digital transfer時所產生的jitter所生存,但既然手上兩部解碼器行usb input時已經是行async模式,為何還要大費周章去加外置時鐘呢,看來玩CAS的話加鐘是不必,還可以說是多餘了。

好了,放低加鐘的心態後,回歸基本,Anthony現時以CAS為主,因遲一點會試行Linux,如上述所說Mytek行Linux要安裝driver,而Benchmark則無需要,看來Benchmark會比較方便一點。所以最後將Mytek賣走。

總括來說,兩部機在表現上是一點點差別,但不大,只是在配合日後Anthony的setting上Benchmark會較合適。但有一點可以肯定,就是兩部機播DSD都比PCM好,Kenneth兄及另一位到訪過的Edison兄亦有同感。

當然,有錢Anthony都想上Meitner MA-1。

2012.12.15

有點補充,本身Anthony未有雙倍DSD(DSD128)的檔案,但昨晚試用foobar2000將 44.1khz及88.2khz升上DSD128,部DAC2識到訊號DSD亦正常地播放,只是版面未没有如Mytek可以顯示到dsd或Hdsd,所以未能確定是否真正的DSD128。Anthony會嘗試找一些真正的DSD128檔案再一下。

2012.12.15

更正啓示,用foobar2000 up-sample to DSD128,DAC2播放不能,只認到DSD64,之前資料有誤,在此致歉

-全文完-

Got my THX certificate finally


總算還了個心願,可以安心退燒了!

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